新时代的恐龙学说

 新闻资讯     |      2021-09-03 09:27
到1920年,世界各地的恐龙化石相继出土,随着恐龙专家们对化石的深入研究,普遍认为:恐龙属于生物界爬行动物中的一种系能随着外界气温变化而产生体温变化的变温动物(过去称冷血动物)。

由于它们智能较低,行动笨缓,环境适应能力较低,所以当适应环境能力强的哺乳动物出现后,所谓’物竞天择适者生存",两者在适应大自然环境的竞争中,最终恐龙败下阵来,被环境淘汰殆尽。这是当时几乎大部分恐龙专家们的见解=但是,1964年,一具恐龙化石的发现改变了人们过去对恐龙的这种误解。当年,在美国蒙大拿州出土的新种小型肉食恐爪龙,无论从其形态上看,还是从其骨骼构造上看,它都是属于一种体重轻盈、行动灵活敏捷的生物3不可能是那种行动迟缓的变温爬行动物。幸运的是,彻底改变人们将恐龙视为"笨蛋"的新证据不久又得以出现,这就是接着发掘了有可能是恐爪龙集团猎食的骨骼化石。恐爪龙的发掘者为美国耶鲁大学的乔治•奥斯特罗姆教授。他最初就注意到恐爪龙的骨骼与始祖鸟有相似之处。毫无疑问,鸟系恒温动物。若恐龙与鸟出自同一祖先,或两者曾经沾亲带故,那么恐龙有可能就是恒温动物,而非变温动物。

恐爪龙
 
虽然奥斯特罗姆教授的研究停留在仅仅指出了恐龙有可能是恒温动物,但他的学生之一的罗伯特•巴卡将老师的恐龙恒温说推进了一步。

1974年,巴卡发表了他颇为大胆的恐龙研究成果,即将鸟与恐龙归纳在同一进化系统。由此引发了可谓是恐龙研究史上的一场革命。世上众多年轻一代的恐龙研究者,基于各种新资料接踵而至的发表了许多与过去人们所认识的恐龙形态截然不同的科学新见。例如,过去曾出土过一种一度被称为雷龙的恐龙(现通称阿普吐龙或迷惑龙一译注)化石。由于其体重大得惊人,过去曾有学者认为,陆地上难以支撑如此体重的恐龙,它们应该是生活在水中。

但是,当专家们对后来发现的雷龙足迹深入研究,加深了对雷龙生态的认识,认为它们不仅能大摇大摆的走在十分干燥坚固的地面上,还习惯成群结队拖儿带女相约外出,并让年幼龙们行进在队伍之中,有意识地加以保护。由此,又得出了恐龙家族实际上广泛存在的"育子"现象这一"恐龙育子说"。而有关"恐龙育子说'到了20世纪70年代后就成为了恐龙研究史上被称为"恐龙文艺复兴"的划时代新说。以后基于被称为分歧分类学的新研究方法,为重新检讨恐龙系统的科学性以及对新标本进行科学分析,科学家们开始使用CT、电脑程控模拟等现代技术手段对恐龙展开了科学的仔细研究。

仿真恐龙模型
 
在现已挖掘出的恐龙化石中,尽管化石表面已呈石头状,但骨头的内部构造依然未变的化石仍有不少。从中提取出恐龙的遗传基因并与其他恐龙的遗传基因进行对比研究并非痴人说梦。这种基因提取若有可能,将使人们不仅仅像以往那样从恐龙的形态中去认识恐龙的进化过程,或许还能从提取到的恐龙基因上更深入的了解恐龙的进化全貌,除了能解决鸟与恐龙之间的关系问题外,还有可能解决更多的恐龙之谜。由此也可看到,所谓"侏罗纪恐龙帝国威胁论"发生的可能性极低。迄今为止,虽然新闻报刊数次报道有人采集到了恐龙的DNA,但也多次被科学家确认为并非是恐龙的DNA。所以,人们无需担心随着恐龙的深入研究是否会使恐龙重现世上,而事实上恰恰相反,它只会解开更多的恐龙之迷。
 
随着每年新的恐龙化石在世界各地相继出土,人们不仅要运用最新的研究方法和现代化技术对这些新化石展开研究,还要运用新技术对过去挖掘到的化石重新进行分析研究,必然会从中得到更多的新发现。事实上,恐龙学界依然还有许多必须破解的恐龙之谜有待人们更广泛地去深入研究。